10/08/2020
ESGOTO

Parceria quer identificar SARS-CoV-2 em Macaé

A BRK Ambiental, a Vitaltec Engenharia e o Instituto SENAI de Inovação em Química Verde (ISI QV), ligado à Firjan SENAI, assinaram parceria inédita para viabilizar políticas de combate ao novo coronavírus. O objetivo é desenvolver método inédito para a avaliação da presença do material genético do vírus SARS-CoV-2 no esgoto que chega às estações de tratamento em Macaé (RJ). O projeto é financiado pela Empresa Brasileira de Pesquisa e Inovação Industrial (EMBRAPII) e conta com o apoio da prefeitura Municipal, que colocará à disposição as equipes técnicas das secretarias de Saúde, Saneamento e de Meio Ambiente.

A tecnologia utiliza um novo sistema de ultrafiltração, produzido com uma nova membrana feita de polímero, combinada com a técnica de RT-PCR em tempo real. A metodologia otimizada será capaz de detectar com precisão a presença muito pequena do material genético do vírus causador da COVID-19 nas amostras. Os resultados gerados por este método poderão atuar como um indicador da densidade de pacientes positivos na região. "Pesquisas ao redor do mundo já identificaram a presença do vírus no esgoto de grandes centros urbanos. No entanto, foram usados métodos diferentes para esta avaliação e as amostras são geralmente complexas, o que pode gerar sérias imprecisões quanto aos dados obtidos. Com a adoção de um método-padrão, inédito no país, temos condições de tornar as análises mais precisas e ter uma real visão da propagação da doença em uma região", explica o pesquisador do Instituto SENAI de Inovação em Química Verde, Alex Queiroz.

Para validar o método proposto serão coletados materiais em pontos estratégicos do município de Macaé e a expectativa é de que os resultados permitam estimar o real nível de contaminação na cidade, considerando que uma parcela dos pacientes com Covid-19 pode não apresentar sintomas evidentes, porém são capazes de transmitir o vírus para outras pessoas. "Com este projeto, estamos investindo no desenvolvimento de uma ferramenta que poderá ser de extrema utilidade para as políticas de combate ao coronavírus. Os resultados vão servir como uma base de informações para o monitoramento do avanço da pandemia em Macaé", comenta Sinval Andrade, diretor da BRK Ambiental no Rio de Janeiro.

Dentre os participantes do projeto, a BRK responderá pelo suporte tecnológico em relação aos processos de tratamento de esgoto; o Instituto SENAI de Inovação em Química Verde realizará os ensaios laboratoriais; a Vitaltec Engenharia vai desenvolver o sistema de ultrafiltração e a prefeitura de Macaé vai promover apoio logístico e institucional. "A necessidade de mais informações acerca da doença é um novo desafio para a humanidade. E a parceria para o levantamento de dados tão relevantes se alia às demais ferramentas que estamos utilizando no município, como os testes em massa, para fazermos o melhor no combate a esta doença", reforça o prefeito de Macaé, Dr. Aluizio.